Descubren en Panamá fósiles de nuevas especies extintas

Ciudad de Panamá, 26 abr (dpa) - Paleontólogos que trabajan en áreas de investigación contiguas a las zonas de excavación y ensanche del Canal de Panamá descubrieron fósiles de seis nuevas especies, con decenas de millones de años de antigüedad, confirmaron hoy científicos vinculados al proyecto.

Entre los más de 6.000 restos hallados figura la mandíbula del rinoceronte "Floridacera whitei", cuyo tamaño era similar a los rinocerontes actuales, los huesos de un oso-perro gigante, de un caballo pequeño, un camello en miniatura y dientes del megalodón, un tiburón gigante extinto que dominó los mares del mundo.

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Científicos del Instituto Smithsonian de Investigaciones tropicales (STRI, por sus siglas en inglés) estiman que el descubrimiento sirve para aclarar que el istmo de Panamá se cerró hace 10 millones de años, y no hace tres millones de años, como se había creído durante largo tiempo.

Bruce MacFadden, profesor de Paleontología en el Museo de Historia Natural de la Universidad de Florida, Estados Unidos, dijo que los fragmentos encontrados en Panamá son como rompecabezas de la fauna y la complejidad del medio natural del pasado.

A su vez, Hortensia Broce, especialista ambiental y coordinadora del proyecto de estudio y rescate de restos paleontológicos, señaló que los hallazgos ayudan a comprender el movimiento migratorio de especies de norte a sur y de sur a norte del continente americano.

Los trabajos paleontológicos incluyen, además, el análisis de restos sedimentarios, en los que fueron hallados troncos de grandes árboles, que registran aspectos del clima del pasado.


Fuente: La Página de Panamá (26/4/2013)


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